PRINTABLE GARDEN

Printable Garden

Printable Garden is a new 3D printing technology that enables automated digital fabrication of freeform hydroponic gardens, lush with herbs, shrubs, and flowers. The gardens are fabricated primarily as fine geometric structures of specialized plastic material (that act as soil substitutes); additional components can be printed simultaneously to give structural integrity and also to control water flow within the gardens. The technology is highly scalable, and can theoretically print out not only tiny gardens to adorn tabletops but also rooftop farms, vertical gardens, and perhaps even small parks. A custom modeling software allows users to easily design gardens with various shapes and plant layouts. In the future, I believe the technology can be further extended to fabricate complex ecosystems involving diverse flora and fauna.

Initiatives to promote DIY urban design (such as the Groundplay program in San Francisco) are now being introduced in numerous cities around the world. 3D printable gardens should be able to further accelerate such efforts, enabling motivated citizens to play increasingly larger roles in the design of their neighborhoods.

多様な植物の生い茂る水耕栽培(土を使用せず、代わりにウレタンなど人工的な培地素材を用いる栽培方法)の庭を3Dプリントする技術です。庭は植物部分以外は100%樹脂製で、土の代替として機能する比較的低強度の素材でプリントされる部分と、庭に構造的強度を与えたり内部の水の流れをコントロールしたりする高強度の部分との組み合わせで構成されます。スケーラブルな技術であり、理論上は鉢植えサイズの小型の庭から屋上庭園・壁面緑化まで、幅広い形状や大きさの庭を生成することが可能です。ユーザは専用の3Dモデリングソフトを利用して、庭の3次元形状やその上で育つ植物のレイアウトを自由にデザインすることができます。将来的には、様々な昆虫や鳥などが生息できるビオトープや、ちょっとした公園・農園なども丸ごとプリントできるようになるかもしれません。

サンフランシスコのGroundplay制度など、地元コミュニティによるDIY的な都市デザインを促す試みが近年各国の都市に広まっています。本技術はそうした試みをさらに加速させ、都市を「みんなの」手でつくられるものへと変えていくことができると考えています。

Publications:
Takeuchi, Y. Printable Hydroponic Gardens: Initial Explorations and Considerations. In Ext. Abst. (alt.chi) of the 34th ACM Conference on Human Factors in Computing Systems (CHI 2016). pp.449-458. Download (PDF, 2.8MB)